AMYGDALA, als het lichaam sterker is dan de geest

Amygdala, tekstboekje

 

Tijdens de Operadagen Rotterdam 2010 brengt Stichting Nieuw Muziektheater Rotterdam in de Rotterdamse Schouwburg de première van Amygdala, een Nederlandstalige muziektheatervoorstelling van dichter Peter Swanborn over een man wiens geheugen hem in de steek laat. Componiste Rita Knuistingh Neven schreef muziek op het scherp van de snede tussen ruis en zang, tussen noise en flatline, tussen rock en lyriek.

Niets kan zulke misleidende spelletjes met je spelen als het geheugen. Wat is waar, wat is verdraaid, wat is verzonnen? En wat zeggen herinneringen over je als mens? Wetenschappers breken zich er al decennia het hoofd over. Gewone stervelingen ervaren het aan den lijve. Dat ervaart ook de levenslustige hoofdpersoon in Amygdala van Nieuw Muziektheater Rotterdam.

De man wordt wakker. Hij zit opgesloten, maar is zijn geheugen kwijt. Hij weet niet waar hij is of wie hij is. Vertwijfeling overvalt hem, maar al snel voelt hij dat hij niet alleen is. Hij hoort menselijke geluiden, ademhaling, stemmen. Zodra hij twee vrouwen over hem hoort smiespelen, probeert hij hen zover te krijgen dat ze de deur openen. Zij zeggen dat hij niet weet wat hij vraagt.

Steeds meer mensen bemoeien zich met hem en maken hem boos: zijn vrouw, zijn vriendin, allerlei bekenden. Tot hij de stem van zijn jong gestorven zoon hoort. Hij wordt bang, hij leeft toch nog wel? Wat willen al die figuren van hem? Waarom doen ze die deur niet open? Zijn hun uitspraken echt of verzint hij ze? Heeft hij ergens schuld aan? Dan daalt het besef: de deur is de keuze tussen leven zonder herinneringen en de dood.

De titel van de voorstelling is genoemd naar een neuronenkern, de amygdala, waarvan er zich twee in de hersenen bevinden. Ze verbinden informatie die de verschillende zintuigen naar de hersenen doorspelen en koppelen daar emoties aan.

Tekstboek bij de voorstelling Amygdala (grafisch ontwerp: www.werkraum3149.com)